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Con esta emotiva carta se despide Kyle Rudolph de Minnesota.

Querido Minnesota,

Nunca olvidaré mi Draft Day, hace 10 años. 29 de Abril de 2011. Era el ala cerrada mejor valorado y (como un arrogante joven de 21 años) me sentía bastante bien con mi posición. Tuve una pequeña fiesta y todo, pensé que me escogerían en la Ronda 1, que era un sueño para mí.

(AP Photo/Michael Conroy)

No fue así. 

Todos los equipos con los que me había reunido, todos los equipos que tenían una necesidad obvia de un ala cerrada … me dejaron atrás. Y antes de darme cuenta, la primera ronda había terminado sin que me llamaran por mi nombre.

Cortesia: Minnesota Vikings

Se acabó la fiesta, se acabó el sueño. Estaba bastante devastado.

Pero luego, al día siguiente, durante la Ronda 2, sucedió algo extraño: los Vikings, que ya tenían tres Alas cerradas veteranos en su lista, y no parecían necesitarme en absoluto, me eligieron en el puesto 43.

Seré honesto: parecía un poco aleatorio en ese momento.

Sin embargo, ¿mirando hacia atrás ahora? He llegado a comprender algo sobre ese momento.

Tuve mucha suerte.

Tuve mucha suerte, porque no fui seleccionado por un equipo que «tenía una necesidad en el ala cerrada». No solo fui seleccionado como, como, el «ala cerrada # 1 en la pizarra» sin nombre y sin rostro. Fui seleccionado por un equipo que estaba preparado en términos de necesidad … pero luego me seleccionó de todos modos.

Siempre recordaré eso: cómo me querían los Minnesota Vikings, y cómo querían apostar por mi potencial.

O dicho de otra forma: cómo los vikingos creían en mí.

Y mientras estoy sentado aquí ahora, y repasando mis recuerdos de la última década, creo que esa es una de las cosas que más me llaman la atención. Cómo, en todos los niveles … ya sea los dueños, la oficina principal, mis entrenadores, mis compañeros de equipo o, especialmente, todos ustedes los fanáticos … Siempre sentí que este lugar creía en mí.

Siempre sentí que este lugar creía en los vikingos.

Cortesia: Sports Illustrated

Como equipo de la NFL, sí, pero también como una idea más amplia. 

Como cultura. Como: ¿Minnesota vive y respira fútbol? Claro que lo hace. Ustedes son los fanáticos más inteligentes y apasionados que he conocido. Pero también hay algo más en ti, algo especial, que realmente creo que te distingue. Y es la forma en que crees en este equipo … pase lo que pase.

Cada temporada que jugué aquí, cada juego que jugué aquí, todos ustedes creyeron. Si éramos 3-13, o 13-3, o cualquier récord intermedio. Ya sea que ganamos en grande o perdimos en grande o ganamos un partido lleno de emoción o perdimos de una manera devastadora.

No hay amargura en Minnesota. No hay cinismo. No hay una «maldición del Super Bowl».

Siempre ha habido esperanza.

Nunca ha vacilado en creer en lo que se trata este equipo.

Sep 27, 2020; Minneapolis, Minnesota, USA; Minnesota Vikings tight end Kyle Rudolph (82) catches a pass for a touchdown in the fourth quarter against the Tennessee Titans at U.S. Bank Stadium. Mandatory Credit: Brad Rempel-USA TODAY Sports

Y quiero agradecerles a todos por eso, porque se me ha contagiado de muchas maneras. Se ha contagiado a mi vida de formas que no creo que me haya dado cuenta del todo todavía. Creo que ser parte de esta cultura durante los últimos 10 años… 

me hizo convertirme en un mejor jugador de fútbol, ​​pero también en un mejor padre, un mejor esposo y un mejor hombre.

Y mientras estoy cerrando este capítulo de mi carrera y diciendo mi artículo a la nación de Vikings, siento que lo correcto es pensar en todo desde esa perspectiva, la perspectiva que ustedes me han brindado tantas veces.

Uno de lealtad, optimismo, gratitud y respeto.

Entonces, aunque entiendo que muchas de las noticias de hoy se centrarán en mí y el equipo separándonos, personalmente prefiero concentrarme en la otra cara de eso: el hecho de que los Vikings y yo estuvimos juntos durante 10 temporadas completas… una carrera loca en la NFL de hoy. Quiero decir, logramos un tercer contrato entre nosotros. Eso es raro. Llegué a ser el jugador con más años de antigüedad en literalmente, toda la organización. (Lo cual vino con un lugar de estacionamiento realmente agradable, por cierto. Solo una situación increíblemente difícil durante esos inviernos de Minnesota. Odio perderlo, pero saludos al próximo auto. Trate bien nuestro lugar).

En pocas palabras: Estoy tan orgulloso de la década que pasé aquí

Y hay tanta gente a la que quiero agradecer.

Quiero agradecer al grupo propietario de los Vikings, a la familia Wilf: Zygi, Leonard y Mark. Creo que la gente ha comenzado a verlo cada vez más, en los últimos años: que la diferencia entre un mal dueño y un buen dueño en los deportes realmente importa. Y créame cuando digo que no hay nada mejor que los Wilfs. 

Tanto en términos de lo que han hecho por las operaciones de fútbol americano de los Vikings como por lo que han hecho por Minnesota en general. Simplemente han sido de clase mundial.

Quiero agradecer a Rick Spielman, quien, pregúntele a cualquiera, dirige una de las mejores oficinas centrales de la liga. Quiero agradecer a Mike Zimmer. Quiero agradecer a Eric Sugarman, nuestro entrenador en jefe. Quiero agradecer a todos los entrenadores de fuerza que he tenido en Minnesota, a todos los coordinadores ofensivos, a todos los entrenadores de alas cerradas. Creo que todos los que han pasado por aquí, de una forma u otra, han sido fundamentales para mejorar mi juego. 

Quiero agradecer al personal de equipos de primer nivel: Dennis Ryan, Aaron Neumann, Adam Groene, Terrell Barnes. Esas son todas las personas con las que trato a diario, y para mí son parte del núcleo de este equipo, tanto como cualquier jugador.

Cortesia: Sports Illustrated

Quiero agradecer a mis compañeros de equipo de los Vikings a lo largo de los años, y obviamente esa es una lista demasiado larga para pasar lista. Créeme, juegas 10 años en la NFL y los nombres se suman bastante rápido. Piénselo de esta manera: Steve Hutchinson era mi compañero de equipo como novato… y ese tipo está ahora en el SALON DE LA FAMA. Esa es la edad que tengo.

Pero con toda seriedad, ha sido un gran honor jugar con el grupo de muchachos que pude llamar a mis compañeros de equipo aquí. Chicos como Chad Greenway, quien fue mi veterinario favorito en esos primeros años, y me enseñó todo lo que necesitaba saber sobre lo que se necesita para triunfar en esta liga, como jugador y como persona. 

Chicos como Harrison Smith, que me ha estado aguantando desde que estábamos juntos en Notre Dame. (Es muy gracioso: la primera vez que estuvimos los dos en el campo, durante una sesión de campo de entrenamiento en mi primer año, Harry y yo nos peleamos de lleno. Como si, en serio, llegamos a los golpes… simplemente cosas universitarias tontas. Lo que ninguno de nosotros sabía en ese momento era que jugaríamos para el mismo equipo, 12 de nuestras próximas 13 temporadas, y básicamente nos convertiríamos en mejores amigos).

Chicos como Hutch, Jared Allen, Adrian Peterson, el núcleo de uno de los grandes equipos en la historia de la franquicia. Chicos como Matt Cassel, uno de los mejores seres humanos con los que he estado. Chicos como Ev Griffen, un compañero de equipo de nueve años y un amigo de todos los tiempos. Chicos como Eric Kendricks, un competidor increíble, que se alineó contra mí todos los días en los entrenamientos y me ayudó a convertirme en el jugador que soy. 

Chicos como Sam Bradford, que nunca recibió el crédito que se merecía, pero luchó contra una lesión durante dos años para tratar de superarnos. 

(Creo sinceramente que ganaríamos el Super Bowl en 2017 si Sam hubiera estado sano. Un tipo tan increíblemente talentoso, un pasador irreal cuando su cuerpo estaba en lo cierto). 

Chicos como Teddy Bridgewater, otro mariscal de campo con un talento loco que tuvo una terrible suerte con una lesión, pero nos inspiró a todos con su determinación y definitivamente dejó su huella en este equipo. Hombre, tantos chicos, podría seguir y seguir.

Y luego, en estos últimos años, cuando me convertí en uno de los veteranos, pienso en compañeros de equipo como Garrett Bradbury, Dalvin Cook, Justin Jefferson y Brian O’Neill: jugadores jóvenes que recién están comenzando en está liga, y quiénes serán parte del próximo gran equipo de los Vikings, estoy seguro.

NEW ORLEANS, LOUISIANA – JANUARY 05: Kyle Rudolph #82 of the Minnesota Vikings celebrates after defeating the New Orleans Saints 26-20 during overtime in the NFC Wild Card Playoff game at Mercedes Benz Superdome on January 05, 2020 in New Orleans, Louisiana. (Photo by Chris Graythen/Getty Images)

Qué privilegio, de verdad… haber podido alinearme e ir a la batalla con estos muchachos, vestidos de púrpura y oro, todos los domingos durante una década.

Y luego, por supuesto, quiero agradecerles a todos, quiero agradecer a los fanáticos de los Vikings en todas partes. No me demoraré mucho en ello, porque me gusta pensar que ya me conoces bastante bien y sabes lo que represento. Y siempre he sido mejor dejando que mi juego hable, de todos modos. Pero solo quiero decir dos cosas principales.

Uno: Los amo de verdad, y estoy muy agradecido por el apoyo que me han brindado durante mi tiempo aquí. Cambio mi vida.

Y dos: realmente lamento no haber podido ayudar a darles un Super Bowl. Daría cualquier cosa para cambiar eso… y me duele estar pasando esta página con algún asunto pendiente. Pero creo que el equipo está en buenas manos. Y cuando (no si, cuando) los Vikings finalmente ganen uno, seré el primero en la fila para felicitarlo. Nada en el mundo me haría más feliz. (¡¡Siempre que no sea en mi contra !!)

Y luego, lo último que quiero decir es que esto es un agradecimiento, pero no un adiós.

Espero que no sea necesario decirlo, pero para que sepan: la familia Rudolph, no iremos a ninguna parte. Seguro, jugaré para otro equipo el próximo otoño. Pero es como dije: esta es una cultura que dura más de 60 minutos un domingo por la tarde. Esta es una comunidad.

Y significa todo para nosotros ser parte de él.

Jordan y yo, somos de diferentes partes del país … pero sentimos que nos hemos convertido en Minnesotanos adoptados durante los últimos 10 años. 

¿Y nuestros tres hijos? Quiero decir, ni siquiera son adoptados, nacieron aquí y crecieron aquí, y no podría imaginarme criarlos en ningún otro lugar. (Lo primero que dijo nuestra hija mayor, después de tener una pequeña conversación familiar sobre qué papá jugara para un nuevo equipo: quería hacer saber que no se separaría de su manta de jirafa bebé de los Minnesota Vikings. Entendido).

Cortesia: Vikings.com

Entonces, sí… no había mucho de qué hablar, en términos de lo que estaría haciendo nuestra familia, a la luz del cambio de equipo de papá.

Mi carrera es mi carrera y estoy muy emocionado por lo que sea que esté a la vuelta de la esquina. 

Creo que todavía tengo mucho buen fútbol por jugar, y el fuego dentro de mí para ganar un Super Bowl arde tan fuerte como siempre. Ese es el gran objetivo que me queda.

Pero sigue siendo solo fútbol.

Minnesota, por otro lado… es mucho más grande que eso.

Es donde está nuestro futuro. Es donde está nuestro corazón.

Es mi hogar.

Gracias de nuevo, fans de los Vikings, por todo.

Nos vemos por ahí.

–Rudy

Juan Robles Twitter.com/albertorobpin