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McLaughlin se escapa con Portland Win; Cinco para competir por el título en la final.

PORTLAND, Ore. (Domingo, 4 de septiembre de 2022) – Scott McLaughlin hizo que ganar pareciera fácil el domingo en el Gran Premio de Portland. Predecir quién será el campeón de la NTT INDYCAR SERIES dentro de una semana será mucho más difícil.

McLaughlin obtuvo su tercera victoria de la temporada, conduciendo su No. 3 Freightliner Team Penske Chevrolet a un margen de 1.1792 segundos sobre su compañero de equipo y líder en puntos de la NTT INDYCAR SERIES Will Power en el No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet.

Ese resultado aseguró que McLaughlin será uno de los cinco pilotos elegibles para ganar la Astor Challenge Cup en el Firestone Grand Prix de Monterey que finaliza la temporada el domingo 11 de septiembre en WeatherTech Raceway Laguna Seca, uniéndose a Power, Josef Newgarden, Scott Dixon y Marcus Ericsson. . Power puede hacerse con el campeonato de su segunda temporada (el primero fue en 2014) si termina tercero o mejor, independientemente de los resultados de sus rivales.

“El Freightliner Chevy ha sido rápido durante todo el fin de semana y ha estado ahí cuando lo necesitábamos”, dijo McLaughlin. “El equipo, los Thirsty 3, hizo el trabajo en boxes. Hicimos exactamente lo que teníamos que hacer este fin de semana, y eso fue ganar y obtener el máximo de puntos y mantenernos en la pelea.

“Sí, somos una posibilidad remota. No me importa. Pero somos una oportunidad, y estoy deseando que llegue”.

La ventaja de Power creció de tres a 20 puntos sobre Newgarden. Dixon también está 20 puntos atrás, pero es tercero en la clasificación debido a menos victorias esta temporada que Newgarden. Ericsson es cuarto, 39 puntos atrás. McLaughlin es quinto, 41 detrás de Power.

Es la decimoséptima temporada consecutiva que el campeonato NTT INDYCAR SERIES permanecerá en juego hasta el final de la temporada. Es la primera vez desde la temporada 2017 que al menos cinco pilotos competirán por la Astor Challenge Cup en la carrera final. Siete pilotos tenían esperanzas matemáticas de título a falta de una carrera ese año, pero se otorgaron puntos dobles en el final de temporada en Sonoma Raceway, ampliando el grupo de pilotos elegibles para el título, a diferencia de esta temporada.

“Quiero ganar este campeonato para los muchachos que han estado conmigo durante más de una década”, dijo Power, quien comenzó a conducir a tiempo completo para Team Penske en 2010. “Esta vez es mucho menos egoísta para mí porque se merecen eso. Siento su dolor por los años de perder tantos, así que me encantaría ganarlo para ellos”.

Dixon terminó tercero en el No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda después de comenzar 16, manteniendo sus esperanzas de un campeonato récord de séptima temporada.

“Todavía estamos en la pelea”, dijo Dixon. «Todo es posible. Hemos ganado en desempates antes. Estamos en esto, y nunca nos daremos por vencidos como equipo hasta que termine”.

O’Ward terminó cuarto en el No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet, pero fue eliminado de la contienda por el título. Graham Rahal completó los cinco primeros en el Honda No. 15 Quartz Engine Oil.

McLaughlin dominó las primeras partes de la carrera después de comenzar con el neumático alternativo de Firestone, al igual que seis de los 10 mejores participantes en el campo. Sus rivales probaron varias estrategias de neumáticos entre los alternativos y los primarios con la esperanza de encontrar una ventaja que nunca llegó.

Ayudar a la causa de McLaughlin fue la carrera limpia. A pesar de la ansiedad de los pilotos antes de la carrera por una posible carnicería en la apretada curva 1 en la vuelta 1, todos los pilotos atravesaron esa curva de calamidad sin incidentes después de la bandera verde.

Eso ayudó a McLaughlin a aumentar su ventaja a casi 7,5 segundos sobre Power en la vuelta 33.

“El auto se sintió realmente bien en esa primera etapa, pero a medida que avanzaba la carrera, empeoró un poco”, dijo McLaughlin. «Entonces, solo tuve que trabajar para concentrarme donde quería las fortalezas del auto y trabajar con ellas y las debilidades, solo tratar de sacar lo mejor de ellas».

Power se acercó a 4,4 segundos de McLaughlin en la vuelta 71, con Power, McLaughlin y su compañero de equipo Newgarden en Team Penske haciendo sus últimas paradas en boxes en la vuelta 80, cuando parecía que esta podría ser la primera carrera sin bandera amarilla en Portland desde 2007.

Pero la ventaja de McLaughlin se borró, dando a sus rivales la esperanza de un reinicio, durante la única bandera amarilla en la vuelta 84. El equipo Bitcoin Racing No. 21 de Rinus VeeKay con BitNile Chevrolet golpeó al Carvana Honda No. 48 de Jimmie Johnson mientras adelantaba por delante. justo antes de la curva 1, enviando el auto de Johnson contra la pared. Johnson resultó ileso, pero su carrera había terminado.

En el reinicio que siguió en la vuelta 88, McLaughlin salió disparado del campo. Power se mantuvo en segundo lugar, pero no hasta que sus esperanzas de título tal vez pasaron ante sus ojos después de que O’Ward hizo una inmersión optimista debajo de Power en la curva 1 y sacudió el sidepod de Power.

Ambos pilotos continuaron después del contacto, con daños en el flip-up aerodinámico frente a la rueda trasera izquierda de O’Ward. Los oficiales de carrera también juzgaron que O’Ward bloqueó a Dixon después de su contacto con Power, y el mexicano se vio obligado a ceder el tercer lugar a Dixon.

A partir de ahí, McLaughlin logró una diferencia con respecto a Power de aproximadamente 1,1 segundos en los últimos 22 viajes alrededor de la ruta de 12 curvas y 1,964 millas. McLaughlin dividirá un bono de $10,000 con su equipo y una organización benéfica de su elección como ganador de la carrera como parte del PeopleReady Force for Good Challenge.

La Carrera por el Campeonato no es la única pelea furiosa que se decidirá este domingo en Monterey, California. Christian Lundgaard lidera a David Malukas por solo cinco puntos, 293-288, en la carrera por los honores de Novato del Año de la serie. Malukas terminó 14° en el HMD Honda No. 18 hoy, con Lundgaard 21° en el Mi-Jack Honda No. 30.

Cortesia:INDYCAR